Varicelle
La varicelle est une maladie éruptive et contagieuse, due à un virus.Attention, on assiste actuellement à une augmentation de l'âge moyen de la varicelle avec pour conséquence plus de formes graves. En effet, dans 1 à 5% des cas, la varicelle se complique de surinfections.
Sommaire

Varicelle : Examens

Le médecin n'a généralement aucune difficulté à faire le diagnostic de varicelle : il suffit de regarder les boutons, ils sont caractéristiques.

Il est exceptionnel de faire une sérologie, en cas de doute, pour rechercher les anticorps spécifiques.

Varicelle : Traitement

Chez les enfants, la varicelle est bénigne et, après plusieurs poussées de vésicules, la guérison est obtenue en 10 à 12 jours.

En cas de fièvre, il ne faut surtout pas donner d'aspirine (risque de syndrome de Reye qui associe encéphalopathie aiguë et atteinte hépatique), ni aucun anti-inflammatoire non stéroïdien (AINS). Donner du paracétamol.

Les démangeaisons provoquées par les boutons sont intenses et les personnes infectées n'ont qu'une envie : se gratter. Le médecin prescrira donc des médicaments antiprurigineux, il s'agit d'antihistaminiques sédatifs de la classe des anti H1. Pour les soins locaux, il est recommandé de prendre des douches à l'eau tiède avec un savon dermatologique.

Pour prévenir la surinfection cutanée, la chlorhexidine en solution peut être utile. Aucun autre produit (talc, pommade, gel ou crème) ne doit être appliqué sur la peau.

En cas de surinfection avérée, un traitement antibiotique adapté sera prescrit par voie orale.

En ce qui concerne les mesures d'éviction, la contagiosité étant maximale dans les jours encadrant l'éruption, les spécialistes recommandent le retour à l'école ou à la crèche avant même la disparition des croûtes, en l'absence de nouvelles poussées de vésicules.

Il existe un traitement antiviral, l'aciclovir. Administré par voie intraveineuse, il est réservé aux formes graves de la maladie : formes compliquées chez la femme enceinte, chez le nouveau-né ou chez l'immunodéprimé.

La vaccination contre la varicelle

Il existe également un vaccin anti-varicelleux de type virus vivant atténué. Si en France cette vaccination préventive systématique n'a pas cours, il est cependant recommandé de vacciner l'enfant immunodéprimé ou présentant une hémopathie maligne.

La vaccination contre la varicelle (deux doses à un mois d’intervalle) est également recommandée pour notamment :

  • Les adolescents de 12 à 18 ans n’ayant pas d’antécédent clinique de varicelle ou dont l’histoire est douteuse (un contrôle sérologique préalable peut être pratiqué dans ce cas).
  • Les femmes en âge de procréer, notamment celles ayant un projet de grossesse, et sans antécédent clinique de varicelle.

A noter que toute vaccination chez une jeune femme en âge de procréer doit être précédée d’un test négatif de grossesse.

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Guide: 

Source : 11e Conférence de consensus en thérapeutique anti-infectieuse de la Société de Pathologie Infectieuse de Langue Française (SPILF). Prise en charge des infections à VZV. Méd. Mal. Infect. 1998 ; 28: 1-8. Pathologie infectieuse de l'enfant. P. Bégué, J. Astruc. Masson 1999. Impact Médecine. Consulter. N° 9. 26/03/2002.
Bulletin Epidémiologique hebdomadaire, 10 avril 2012 / n°14-15.