Phlébite
Publié le 28 Janvier 2002 à 1h00 par Dr Philippe Presles
La phlébite - ou thrombophlébite - se définit comme l'inflammation (ou enflure) d'une veine causée par la formation d'un caillot de sang dans le vaisseau sanguin.Si le vaisseau bloqué est près de la surface de la peau, on parle de phlébite superficielle. Si c'est une veine profonde qui est obstruée, il s'agit d'une phlébite profonde.
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Phlébite : Conseils pratiques

  • Mauvaise circulation sanguine

    Tout mécanisme qui nuit à la circulation du sang peut provoquer la formation d'un caillot, par exemple une immobilisation prolongée lors d'une hospitalisation, d'une convalescence ou d'un long voyage ou encore la présence de varices. Le surplus de poids au cours des derniers mois de la grossesse peut aussi faire pression sur les vaisseaux sanguins. Bien souvent, le vieillissement est responsable des problèmes de circulation sanguine.

  • Traumatisme

    Un violent coup sur la jambe, une chute avec ou sans fracture des membres inférieurs peuvent blesser les parois veineuses et causer des caillots.

  • Certains médicaments

    Les contraceptifs oraux et les médicaments de chimiothérapie par exemple, peuvent épaissir le sang, ce qui favorise la formation de caillots.

  • Certaines maladies

    Les infections systémiques (comme la septicémie et l’infection à méningocoque), un déficit ou une anomalie des facteurs de coagulation et certains cancers (poumon, sein, ovaires…) peuvent entraîner des phlébites.

Pour soulager la douleur et l'œdème

  • Appliquer le plus souvent et le plus longtemps possible des compresses d'eau tiède sur les surfaces douloureuses. Vous pouvez également prendre du paracétamol ou un autre anti-inflammatoire en respectant les dosages indiqués.
  • Surélever les jambes

    Lorsque vous êtes assis ou allongé, surélevez vos jambes d’une trentaine de centimètres au-dessus du cœur, avec des coussins. Pour la nuit, il est préférable de placer des cales sous les pieds du lit. En plus de soulager la douleur et l'enflure, cette position favorise la circulation du sang.

  • Éviter les massages

    Contrairement à ce que l'on croit, les massages sont déconseillés dans les cas de phlébitesuperficielle ou profonde. En effet, en massant, on risque de déloger le caillot de sang et de provoquer une embolie pulmonaire. Parlez-en à votre médecin.

  • Porter des bas de contention

    Ils peuvent aider à soulager la douleur aux jambes car ils favorisent le retour du sang dans les veines. Ils s’achètent en pharmacie.

  • Proscrire les contraceptifs oraux

    Si vous êtes sujette aux phlébites profondes, optez pour une autre méthode de contraception afin de prévenir la formation de caillots.

  • Prendre de l'aspirine

    Elle permet d'éviter l'épaississement du sang et peut être particulièrement utile lorsque la circulation est au ralenti (immobilisation lors d'un long voyage en avion ou en voiture par exemple). Si vous faites souvent des phlébites, parlez-en à votre médecin.

  • Éviter de rester immobile trop longtemps

    Si vous devez faire un long voyage, enfilez des bas de contention et marchez dans le couloir toutes les demi-heures afin de prévenir la formation de caillots dans les jambes. Si vous êtes alité, levez-vous de temps en temps pour faire quelques pas. Portez aussi des bas de contention.

  • Marcher

    La marche constitue le meilleur exercice pour activer la circulation sanguine dans les jambes. Marchez souvent, au moins deux à trois fois par semaine, une trentaine de minutes à chaque fois.

  • Cesser de fumer

    La cigarette est source de complications importantes : les phlébites récidivent plus souvent et le malade risque de développer la maladie de Léo Buerger (syndrome de la thromboangéite oblitérante). Maladie chronique encore méconnue, ce syndrome se manifeste essentiellement par des douleurs aux jambes pendant la marche en raison d'un manque d'oxygène dans les tissus des membres inférieurs.

Phlébite : Quand consulter ?

  • Vous présentez des symptômes de phlébite, superficielle ou profonde.
  • Vous avez également de la fièvre (symptôme d'infection).
  • Ce n'est pas votre première phlébite, mais la douleur est cette fois-ci beaucoup plus intense et votre jambe demeure enflée.

Guide: 

Source : Institut national de la santé et de la recherche médicale (Inserm), " Thrombose veineuse (phlébite) ", 2006. Collège des enseignants de cardiologie et maladies vasculaires. " Thrombose veineuse et profonde et embolie pulmonaire ", Nantes, 2011.