Cancer du testicule
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Sommaire

Cancer du testicule : Examens

La palpation de la tumeur par le médecin est le premier examen clinique. Le médecin palpe aussi les tissus environnant le testicule et l'autre testicule.

L'échographie des bourses est ensuite, le premier examen d'imagerie à pratiquer, confirmant l'aspect, les dimensions de la tumeur et un éventuel envahissement des tissus voisins. Elle permet également de vérifier l'intégrité de l'autre testicule.

Un scanner permet par la suite de vérifier un éventuel envahissement des ganglions du pelvis, de l'abdomen et du thorax, ainsi que la présence éventuelle d'autres métastases (au poumon par exemple).

Une prise de sang pour dosage des marqueurs tumoraux est faite systématiquement. Elle permet de préciser le type de la tumeur. Les marqueurs tumoraux sont des substances sécrétées par les tumeurs de façon assez spécifique, qui permettent de les caractériser de façon plus précise, et surtout de surveiller l'efficacité du traitement (un taux de marqueur qui augmente après s'être normalisé peut signer une récidive de la tumeur). L'alpha-foetoprotéine est normale dans les séminomes purs, mais peut augmenter dans les tératocarcinomes et les carcinomes embryonnaires. Les bêta-HCG sont élevées dans les choriocarcinomes.

Cancer du testicule : Traitement

La chirurgie est à la base du traitement. Il s’agit d’enlever le testicule et ses annexes. Cette opération laisse une cicatrice au niveau de l’aine. Le testicule enlevé est analysé afin de définir très précisément la nature de la tumeur. Il peut ensuite être remplacé par une prothèse en silicone qui ressemble à un testicule normal.

S’il s’agit d’une tumeur peu agressive, localisée uniquement au testicule et de petite taille, la chirurgie peut être suffisante à la guérison.

La surveillance se fait ensuite par le dosage des marqueurs et la réalisation régulière de scanners.

L’atteinte du scrotum (région comprenant la bourse), l’envahissement de ganglions (sur le scanner), un choriocarcinome ou un carcinome embryonnaire sont de mauvais pronostic.

A l'inverse, le séminome testiculaire a un meilleur pronostic (environ 80 % de guérison après ablation du testicule atteint).

En cas de séminome avec présence de ganglions, une radiothérapie est proposée.

Une chimiothérapie peut également être proposée en cas de séminome avancé ou dans les autres types de cancer du testicule.

Dans certains cas, lorsque la chimiothérapie n’a pas été efficace sur les ganglions, on peut proposer secondairement un curage ganglionnaire.

Dans tous les cas, si un traitement complémentaire par rayons ou par chimiothérapie est envisagé, on fait une conservation préalable du sperme.

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Guide: 

Source : Questions sur le cancer (Ed.Milan) - Le cancer, Dr Rouessé (Ed.Le Cavalier Bleu) - Le cancer, Pr Tubiana (Ed. Puf) - Collection Que Sais-Je ? N° 11 (Pr Tubiana) - Fondation ARC, http://www.arc-cancer.net/.