Vaccins : les 10 réponses essentielles

Publié par Brigitte Bègue, journaliste santé le Mercredi 17 Février 2016 : 17h32
Mis à jour le Jeudi 18 Février 2016 : 11h32

L’Organisation Mondiale de la Santé estime que les vaccins sauvent 2 à 3 millions de vie chaque année mais 20 à 30% des Français hésitent à se faire vacciner. La ministre de la Santé a décidé de faire de 2016 « l’année d’enjeu de la vaccination » avec, au programme, un débat citoyen. Questions-réponses.

Qu’est-ce qu’un vaccin ?

Un vaccin consiste à immuniser contre une maladie infectieuse. Après avoir été rendu inactif, l'agent infectieux est injecté dans l’organisme qui va apprendre à le reconnaître et à s’en défendre en produisant des anticorps quand il sera en contact avec lui.

Important : le vaccin protège la personne de la maladie mais aussi les autres ! Plus il y a de personnes vaccinées moins l’agent infectieux peut circuler. Contrairement aux médicaments prescrits à des personnes malades, les vaccins sont inoculés à des personnes en bonne santé d’où l’importance de bien évaluer la balance bénéfices-risques.

Quels sont les vaccins obligatoires ?

En France, trois vaccins sont obligatoires chez les enfants de moins de 11 ans : diphtérie, tétanos et poliomyélite. Les autres sont recommandés. Excepté l’Italie, il n’y a pas d’obligation vaccinale chez nos voisins européens. La question fait débat chez nous mais, pour l’heure, le gouvernement n’a pas tranché : « On ne peut pas prendre le risque de supprimer l’obligation dans le contexte de méfiance actuelle mais il est vrai que la différence entre vaccins obligatoires et vaccins recommandés n’est pas cohérente », souligne la ministre de la Santé.

Pourquoi faut-il se vacciner contre des maladies qui ont disparu ?

La poliomyélite et la diphtérie ont été éradiquées sur une bonne partie de la planète mais leurs agents infectieux continuent à circuler dans quelques régions du monde. Selon les autorités sanitaires, le relâchement de la vaccination pourrait faire réapparaître ces maladies. Entre 1989 et 2012, quelques cas de diphtérie ont été signalés en France chez des personnes arrivant de Madagascar, Russie, etc. L’année dernière, un enfant a été atteint de diphtérie en Espagne. Entre 2004 et 2013, 111 cas de tétanos ont été notifiés en France dont 29 décès.

Y-a-t-il des contre-indications ?

La vaccination doit être différée en cas d’affection fébrile même légère et chez les femmes enceintes (sauf si les risques liés à la maladie sont très importants pour la mère et le bébé) et écartée chez les personnes allergiques à certains excipients (oeufs, gélatine...) présents dans certains vaccins. De même, les vaccins vivants atténués (ROR, BCG, varicelle, rotavirus, etc.) sont déconseillés chez les patients dont le système immunitaire est affaibli. En cas d’antécédents de maladies auto-immunes comme la sclérose en plaque, le signaler à son médecin.

Publié par Brigitte Bègue, journaliste santé le Mercredi 17 Février 2016 : 17h32
Mis à jour le Jeudi 18 Février 2016 : 11h32
Source :
Plan d’action sur la vaccination présentée par Marisol Touraine le 12 janvier 2016. Débat « Et si on arrêtait de vacciner », Académie de Médecine, 2 février 2016.
« Vaccins, le vrai du faux », Brigitte Bègue (éd° Delachaux et Niestlé).
A lire aussi
Aluminium et vaccin : la fin d’une polémique ? Publié le 09/08/2013 - 13h10

L’aluminium est utilisé comme adjuvant dans certains vaccins. La polémique autour de la nocivité potentielle de cet élément devrait prendre fin avec ce rapport qui vient d’être remis au Ministère de la Santé.

Quels vaccins au cours de la première année de bébé ?Publié le 18/02/2013 - 10h37

La première année des enfants est très chargée en vaccins.Quelles sont les vaccinations que doivent recevoir les nourrissons au cours de leurs 12 premiers mois, pour les protéger de quelles maladies ?Au programme : diphtérie, tétanos, poliomyélite, coqueluche, hépatite B et méningites....

Envolée épidémique de rougeole en FrancePublié le 05/11/2010 - 13h20

Alors que la politique française d’éradication de la rougeole avait pour horizon 2010, on assiste inversement à une intensification de l’épidémie de rougeole. Explications et conséquences.

Vaccinations : ni inutiles, ni dangereuses proclament les pédiatresPublié le 19/11/2013 - 08h16

Face aux multiples rumeurs en défaveur de la vaccination, les pédiatres ont décidé de riposter et de rétablir la vérité : « non les vaccins ne sont pas inutiles et dangereux ».Selon les estimations de l’OMS les vaccinations sauvent la vie de 2 à 3 millions de personnes chaque année...

Plus d'articles