Engourdissement, paralysie, accident vasculaire cérébral (AVC)

Publié par Dr Philippe Presles le Jeudi 31 Mai 2001 : 02h00
Mis à jour le Lundi 16 Septembre 2013 : 14h44
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Tout le monde connaît cette sensation désagréable qu'est l'engourdissement d'un membre.

Toute anomalie perturbant la transmission des informations de la peau au cerveau et vice versa peut entraîner un engourdissement ou une paralysie.

Le plus souvent passager et bénin, un engourdissement peut aussi évoquer une maladie, voire un accident vasculaire cérébral (AVC)...

Engourdissement, paralysie, accident vasculaire cérébral (AVC) : Causes

Engourdissements de nature bénigne (exemples)

  • Choc subi sur le coude.

    Engourdissement

    pendant quelques minutes du coude, de l'avant-bras et parfois des deux derniers doigts de la main à la suite d'un traumatisme.

  • Compression temporaire d'un nerf ou d'une artère.

    Engourdissement d'un membre

    , par exemple, après être resté longtemps assis dans une mauvaise position ou après avoir travaillé longtemps les bras en l'air.

  • Hyperventilation (respiration trop rapide).

    Fourmillements diffus, mais localisés surtout aux lèvres et aux extrémités.

    Ce phénomène apparaît habituellement à la suite d'un exercice trop intense ou d'une crise d'anxiété.

    Certaines personnes font des accès d'hyperventilation à répétition, mais ce n'est pas dangereux.

Engourdissements sérieux traduisant une maladie

  • Habitude de conduite.

    Engourdissement

    constant des deux derniers doigts d'une main dû à l'habitude de conduire le coude appuyé sur le bord de la portière : à la longue, cela peut entraîner une paralysie de la main.

  • ##15663/Syndrome du canal carpien/##.

    La main est engourdie et perd de sa force ; le sujet se réveille souvent la nuit à cause des engourdissements.

    Des mouvements répétitifs du poignet (les instruments de musique, le travail manuel répétitif et les claviers d'ordinateurs en sont souvent responsables, ainsi que l'obésité), ont pour effet de coincer et d'irriter le nerf médian qui passe dans le canal carpien (canal étroit situé dans le poignet).

  • Hernie discale.

    Affaissement du disque intervertébral et compression des racines nerveuses ou de la moelle épinière.

    Cela cause des douleurs et peut entraîner des engourdissements dans les jambes, au niveau des bras ou du pouce, selon l'emplacement de la hernie discale le long de la colonne vertébrale.

  • Arthrose vertébrale.

    L'usure des vertèbres affecte la moelle épinière ou les racines des nerfs.

  • Tumeur cérébrale.

    Elle frappe à tout âge et peut engourdir ou paralyser la région du côté opposé à la tumeur.

    Les engourdissements s'accompagnent souvent de troubles du langage et de la vision.

  • Tumeur de la moelle épinière.

    Elle engourdit ou paralyse la partie du corps située au-dessous de la tumeur.

  • Traumatismes.

    Des engourdissements ou une paralysie d'un ou de plusieurs membres sont causés par des lésions au niveau du cerveau ou de la moelle épinière à la suite d'un accident.

  • Polynévrite.

    Il s'agit d'une atteinte toxique de l'extrémité des nerfs des pieds ou des mains.

    Elle peut avoir plusieurs causes, notamment le diabète et l'alcoolisme.

    Elle est caractérisée par un engourdissement douloureux des pieds, qui remonte lentement le long des jambes avec les mois et les années.

  • ##13352/Sclérose/## en plaques.

    De cause inconnue, elle est présente uniquement dans les pays industrialisés.

    C'est la cause de paralysie la plus fréquente parmi les maladies neurologiques chez les adultes de moins de 50 ans.

    Elle touche en majorité des femmes jeunes.

    Les engourdissements ou la paralysie frappent n'importe où, mais, le plus souvent, les symptômes progressent en quelques jours des pieds vers l'abdomen.

    La maladie évolue par poussées, entrecoupées de rémission.

  • Maladie de Guillain-Barré.

    Elle est caractérisée par des engourdissements et une

    paralysie remontant dans les jambes en quelques jours.

    Cette maladie rare peut faire suite à une infection, virale généralement.

Engourdissement, paralysie, accident vasculaire cérébral (AVC) : Conseils pratiques

Pour soulager un engourdissement bénin

En général, l'inconfort disparaît rapidement.

En attendant, vous pouvez frotter la région engourdie et, au besoin, prendre du paracétamol ou de l'ibuprofène.

Pour prévenir l'engourdissement

  • Habituez-vous à maintenir une bonne posture.
  • Ménagez votre dos et vos articulations.
  • Evitez de transporter (dans une poche arrière, par exemple) un objet, tel qu'un portefeuille, susceptible de comprimer le nerf sciatique.
  • Faites des pauses toutes les 30 à 60 minutes si vous devez effectuer des tâches répétitives sollicitant le poignet.
  • Alimentez-vous sainement et faites de l'exercice régulièrement, ce qui protège le cœur et le cerveau.
  • Faites dépister et traiter une éventuelle hypertension, un diabète ou une hypercholestérolémie.

Éviter l'obésité et toute forme de tabagisme : l'excès de cholestérol dans le premier cas et la nicotine dans le second ont pour effet de rétrécir le calibre des artères, ce qui constitue un facteur de risque.

Guide: 

Publié par Dr Philippe Presles le Jeudi 31 Mai 2001 : 02h00
Mis à jour le Lundi 16 Septembre 2013 : 14h44
Source : Guide familial des symptômes sous la direction du Dr André H. Dandavino - Copyright Rogers Media, 2005
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