Coma éthylique : taux d'alcoolémie, symptômes, risques...

Publié par Isabelle Eustache, journaliste santé le Lundi 21 Avril 2014 : 02h00
Mis à jour le Jeudi 20 Août 2015 : 10h16

Boire une grande quantité d’alcool peut entraîner une perte de conscience, c’est ce que l’on appelle le coma éthylique.

Cet état met en jeu le pronostic vital, il s’agit d’une urgence.

Le coma éthylique se rencontre plus souvent chez les jeunes et dans un cadre festif, mais il peut aussi survenir chez des personnes dépendantes à l’alcool.

Quelle quantité d'alcool mène au coma éthylique, quels sont les symptômes d'alerte, que faire devant un tel cas ? E-santé vous informe.

Quelle quantité d’alcool mène au coma éthylique ?

Le coma éthylique survient avec des taux d’alcoolémie (quantité d’alcool dans le sang) variables : entre 2 et 4 g d’alcool par litre de sang.

Il n’existe pas véritablement de seuil, tout dépend de la physiologie et du métabolisme de chaque personne.

  • Le poids et la quantité de masse graisseuse, qui diffèrent selon le sexe, influent sur la rapidité de survenue d’un coma éthylique.

  • Le fait d’être à jeun ou non joue aussi un rôle important, puisque le taux d’alcoolémie augmente plus rapidement lorsque l’on est à jeun.

  • L’accoutumance à l’alcool intervient également, expliquant pourquoi le coma éthylique survient plus fréquemment chez des personnes qui n’ont pas l’habitude de boire.

  • Enfin, le facteur temps est essentiel : plus la quantité d’alcool est consommée rapidement, plus le risque de coma éthylique est élevé.

Autrement dit, rien n’est pire que le binge drinking pratiqué par les jeunes, jeu qui consiste à boire beaucoup d’alcool en un minimum de temps.

Coma éthylique : quels symptômes, que se passe-t-il exactement ?

Perte de connaissance

Par définition, une personne qui a perdu connaissance reste allongée, sans bouger, et ne réagit pas, ni au toucher ni à la parole. Elle ne peut pas être réveillée.

Toutefois, dans le cas du coma éthylique, la perte de connaissance peut ne pas être totale, la victime présente alors une respiration irrégulière, une hypotonie musculaire, une chute de tension artérielle, de température corporelle, une peau froide et moite.

Dans le cerveau, l’éthanol modifie notamment la structure des membranes des neurones, altérant leur fonctionnement et perturbant les connexions cérébrales.

Dysfonctionnement cérébral

La perte de connaissance témoigne d'un dysfonctionnement cérébral sévère qui abolit toute conscience et sensibilité.

Selon le stade du coma, des troubles végétatifs peuvent aussi apparaître comme une incontinence urinaire notamment.

Le coma pouvant être consécutif à un traumatisme, à une maladie ou à une substance toxique, comme l’alcool dans le cas du coma éthylique, c’est pourquoi on recherche toujours, par mesure de précaution, une éventuelle autre cause au coma que l’alcoolisation : hypoglycémie, traumatisme crânien, hémorragie méningée.

Publié par Isabelle Eustache, journaliste santé le Lundi 21 Avril 2014 : 02h00
Mis à jour le Jeudi 20 Août 2015 : 10h16
Source : Croix-Rouge Française, www.croix-rouge.fr. Collège des enseignants de neurologie, http://www.cen-neurologie.fr. http://www.alcool-info-service.fr.
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