Emphysème

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Emphysème : Comprendre

L'emphysème est une maladie chronique qui détruit progressivement les poumons.

Il se caractérise par une dilatation anormale et permanente des alvéoles pulmonaires qui entraîne une perturbation des échanges gazeux entre l'air inspiré et la circulation sanguine.

Ainsi, le taux de CO2 augmente dans le sang et celui de l'oxygène diminue, ce qui crée des difficultés à respirer.

À un stade avancé de la maladie, les poumons sont parsemés de trous et de bulles ; ils ressemblent à de la "barbe à papa" ou à une vieille éponge. À mesure que les poumons se détériorent, la capacité respiratoire devient de plus en plus limitée.

L'emphysème s'accompagne très souvent de bronchite chronique et, tout comme cette dernière, c'est une "broncho-pneumopathie chronique obstructive" (BPCO).

L'emphysème se manifeste de la façon suivante :

  • Toux et difficulté progressive à respirer au moindre effort physique et/ou lors d'infections des voies respiratoires (comme la grippe, la pneumonie ou la bronchite aiguë).
  • Respiration bruyante, sifflante, toux et crachats fréquents, surtout le matin (les expectorations peuvent être blanchâtres, colorées ou teintées de sang) lorsque l'emphysème est associé à une bronchique chronique.
  • Maux de dos fréquents causés par la toux.

Emphysème : Causes

Quelles sont les diférentes causes de l'emphysème ?

Tabac, principal facteur de risque de l'emphysème

L'emphysème serait une maladie très rare si les gens ne fumaient pas.

Le tabac est responsable de plus de 90 % des cas d'emphysème, autant chez les hommes que chez les femmes.

Cependant, moins de 15 % des fumeurs contractent la maladie. Dans leur cas, une certaine "sensibilité" au tabac semble nuire au bon fonctionnement de leurs poumons.

Les symptômes de l'emphysème se manifestent surtout autour de 55-60 ans.

Le milieu de travail est aussi un facteur de risque de l'emphysème

Les endroits empoussiérés, enfumés ou pollués peuvent parfois causer de l'emphysème.

Emphysème et anomalie génétique

Il existe une forme rare d'emphysème héréditaire qui résulte d'une déficience enzymatique. Elle touche à peine 0,05 % de la population.

Dans ce cas, le tabac aggrave considérablement la vitesse de destruction du poumon et l'essoufflement peut apparaître dès l'âge de 25 ans.

Guide: 

Publié par Dr Philippe Presles le Jeudi 06 Septembre 2001 : 02h00
Mis à jour le Lundi 08 Avril 2013 : 11h32
Source : Guide familial des maladies publié sous la direction du Dr André H. Dandavino - Copyright Rogers Média, 2001
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