Dépression
Il est important de faire la distinction entre la dépression et la déprime. Alors que la déprime est une réaction normale à certains événements de la vie et qu'elle a une durée limitée dans le temps, la dépression est une véritable maladie qui nécessite des traitements appropriés.La durée de la dépression est habituellement longue. Elle peut même s'étendre sur une ou deux années si elle n'est pas traitée.
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Sommaire

Dépression : Examens

  • Avant de poser un diagnostic de dépression, le médecin se demande si une maladie physique ou la prise de certains médicaments peuvent expliquer les symptômes dépressifs.
  • Il interroge le patient sur ses antécédents familiaux et personnels de dépression, sur ses symptômes, ses habitudes de vie (consommation d'alcool, de drogues, problèmes de sommeil), la qualité de sa vie de couple, de sa vie de famille (niveau de responsabilités, relation avec les enfants ou les personnes à charge), ses études ou son travail ainsi que sur le soutien social dont il peut bénéficier.

Dépression : Traitement

Si la dépression ou l'état dépressif est dû à une maladie physique, le médecin s'intéresse au traitement de cette maladie. Si des médicaments sont en cause, il veille à les changer.

Il existe aujourd’hui des traitements efficaces, souvent complémentaires, adaptés à chaque personne et à l’intensité de sa maladie.

La psychothérapie

La psychothérapie est un traitement à part entière de la dépression, dont l’efficacité a été prouvée. Elle permet de mieux gérer la maladie, de réduire ses symptômes et leurs conséquences, de donner du sens à ce que l’on vit et de pouvoir envisager de nouveaux projets. Elle apporte immédiatement un soulagement lié à une écoute adaptée. Des changements durables se manifestent ensuite au bout de quelques semaines.

Après la guérison, la psychothérapie sert aussi à prévenir le risque de récidive. Les thérapies comportementales et cognitives sont de plus en plus utilisées, car elles aident à changer le contenu des pensées, trop souvent noires et dépréciatives (« Je suis nul… »), et à modifier les comportements négatifs comme la rumination, sous-jacents dans la plupart des dépressions.

Les médicaments

Le traitement médicamenteux de la dépression repose sur des antidépresseurs qui améliorent les symptômes de la dépression dès 3 à 4 semaines de traitement continu.

Ils aident à retrouver le sommeil, l'appétit, un regain d'énergie et des pensées positives. Le traitement dure au moins six mois afin de minimiser les risques de récidive en veillant à un arrêt progressif.

La photothérapie contre la dépression saisonnière

Pour les personnes souffrant de troubles affectifs saisonniers et notamment de dépression hivernale, on recourt à la photothérapie. La photothérapie consiste à exposer le patient à une forte intensité lumineuse, dans des conditions contrôlées.

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Guide: 

Source : Guide familial des maladies publié sous la direction du Dr André H. Dandavino - Copyright Rogers Média, 2001 - Institut national de prévention et d'éducation pour la santé, www.info-depression.fr.
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