Le cordon ombilical : des trésors de bienfaits
Très vite, le développement du foetus exige un système d'échanges efficaces. Le cordon remplit parfaitement cette fonction. Par son intermédiaire, le foetus reçoit les éléments indispensables à sa croissance. Mais le cordon est bien plus qu'un simple tuyau d'alimentation…
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La deuxième vie du cordon

Juste après la naissance, le cordon permet également de connaître la compatibilité avec un frère ou une soeur lorsque ce ou cette dernier(e) souffre d'une maladie sanguine (leucémie, aplasie médullaire, etc.). Un futur don de moelle osseuse pourra alors être envisagé.

Récemment, on a trouvé dans le sang du cordon une source de cellules souches qui sont capables de se différencier en globules blancs, globules rouges et en plaquettes. Ces cellules présentent l'énorme avantage de provoquer moins de rejet et de se multiplier dix à vingt fois plus vite que les cellules de la moelle osseuse. Sachant qu'un malade sur deux en attente d'une greffe de moelle osseuse ne trouve pas de donneur compatible, une banque de sang de cordon a été créée en 1997.

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