Qu'est-ce qu'une compulsion ?

Le terme compulsion est actuellement très utilisé. Mais que signifie-t-il exactement ? " Contrainte ", telle est la signification du mot latin compulsio à l'origine du mot francais. La personne victime de compulsion se sent donc sous contrainte.
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Comment définir la compulsion ?

Une compulsion est un acte mental ou un comportement répétitif dont le but est le plus souvent de faire diminuer l'anxiété généralement liée à une idée obsédante ou une émotion pensante. Une compulsion peut donc être invisible lorsqu'il s'agit d'un acte mental comme chez Jeanne.

Jeanne doit plusieurs fois par jour compter de 1 à 100, et de 3 en 3 : 1, 4, 7, 10. Elle passe au moins une heure par jour, parfois plus, à compter ainsi. Elle ne peut pas s'en empêcher, s'y sent obligée et ressent l'idée de se soustraire à cette obligation comme inenvisageable. Pourtant, Jeanne n'est pas folle. Elle sait que c'est idiot, inutile, mais elle ne parvient pas à s'empêcher de compter.

Alain, lui, se lave les mains 30 à 50 fois par jour pour se garder des microbes et des maladies. Ses mains sont abîmées par cette pratique, mais il ne peut s'en empêcher sous peine de ressentir de terribles angoisses.

Les compulsions peuvent ainsi être très diverses

Ranger d'une manière outrancière, ramasser tout ce qui traîne et ne jamais rien jeter (ce qui revient à accumuler des montagnes d'objets inutiles), vérifier que le gaz est fermé, que la porte est verrouillée de manière totalement exagérée et répétée.

On y relie aussi les comportements relevant de la dépendance :

  • manger de manière compulsive (boulimie),
  • jouer (casino, loto),
  • consommer une drogue (tabac, alcool, cannabis, héroïne, cocaïne),
  • dépenser son argent pour acheter dans les magasins sans pouvoir se limiter
  • avoir des relations sexuelles de manière compulsive...

La compulsion n'entraîne pas de plaisir, mais plutôt une diminution des tensions internes ou de l'angoisse.

Cette baisse de l'anxiété n'est que très passagère, et c'est bien ce qui produit la répétition à l'infini.

Guide: 

Publié par Dr Catherine Solano le Lundi 04 Août 2008 : 02h00
Mis à jour le Lundi 10 Novembre 2014 : 16h39
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