Occlusion intestinale : savoir reconnaître quand ça coince

Publié par Carole Equeter, journaliste santé le Lundi 26 Mai 2014 : 09h49
Mis à jour le Vendredi 18 Décembre 2015 : 14h47
-A +A

L'occlusion intestinale est une obstruction partielle ou totale de l’intestin grêle ou du côlon. L’intestin est complètement bouché !

Cela a pour conséquence une accumulation des aliments et des sécrétions en amont.

L’occlusion intestinale étant une urgence médicale nécessitant parfois une intervention chirurgicale, mieux vaut donc savoir en identifier les symptômes afin de réagir à temps.

Les causes de l’occlusion intestinale

Les occlusions intestinales peuvent être d’origine mécanique ou fonctionnelle.

Les occlusions mécaniques se présentent quand l’intestin est bouché par quelque chose. Elles peuvent être dues :

  • A une strangulation

    L’intestin est « coincé » dans une position qui ne permet pas à son contenu de s’évacuer, par exemple par une hernie ou suite à une inflammation.

  • A une obstruction

    Quelque chose (tumeur, fécalome, diverticule, cicatrice…) bloque le passage des aliments.

Les occlusions fonctionnelles sont quant à elles caractérisées par une paralysie de l’intestin.

Elles sont souvent provoquées par une infection ou une inflammation d’un organe voisin (appendicite, péritonite, pancréatite…), ou par un traumatisme ou une opération chirurgicale dans l’abdomen, mais certains traitements médicamenteux peuvent aussi être en cause.

Les symptômes : comment reconnaître une occlusion intestinale ?

L'arrêt de l’évacuation des matières et des gaz est le symptôme principal de l’occlusion intestinale.

Ce blocage peut être masqué dans un premier temps parce que la section de l’intestin située après le blocage continue à se vidanger. C’est pourquoi plus l’occlusion est proche de l’extrémité de l’intestin (le rectum), plus elle se repère rapidement.

Une fois le blocage installé, d’autres symptômes apparaissent :

  • Des douleurs abdominales constantes, localisées ou diffuses, s’apparentant le plus souvent à des crampes d’intensité variable.
  • Une éventuelle distension de l’abdomen.
  • Des nausées et des vomissements variables dans leur fréquence et abondance.

    Cela est du au fait que les aliments ingérés ne peuvent plus poursuivre leur cheminement et s’accumulent dans l’estomac.

    Ces vomissements sont d'autant plus précoces que l'occlusion siège haut dans le tube digestif.

  • Une mauvaise haleine, dite fécaloïde.
  • Eventuellement de la fièvre, notamment dans le cas où une péritonite survient. En effet, en cas de nécrose, l’intestin peut se perforer et le contenu de celui-ci s'écoule alors dans la cavité abdominale, causant une infection (péritonite).
Publié par Carole Equeter, journaliste santé le Lundi 26 Mai 2014 : 09h49
Mis à jour le Vendredi 18 Décembre 2015 : 14h47
Source : Article rédigé en collaboration avec le Docteur Stéphane Journé, chef de clinique adjoint du service chirurgie digestive au CHU Ambroise Paré, Mons. Larousse Médical (édition 1998).
A lire aussi
Occlusion intestinale Publié le 27/03/2002 - 00h00

Les occlusions intestinales ont toujours eu à juste titre une réputation de gravité et d'urgence.En réalité, il en existe plusieurs sortes, en fonction du segment intestinal atteint et en fonction du mécanisme d'occlusion.

Douleur abdominale Publié le 31/05/2001 - 00h00

La douleur abdominale est un problème fréquent, commun à un grand nombre d'affections. Elle se rencontre à tout âge et peut se manifester sous forme de crampes, de sensations de brûlures, de tiraillements, de coups de poignard, etc. Selon les cas, elle sera progressive, intermittente,...

Diverticulite Publié le 06/09/2001 - 00h00

La diverticulite est une inflammation des diverticules.Petites poches semblables à des grains de raisin, les diverticules sont des hernies qui se développent le long de la paroi externe du côlon.On les retrouve surtout sur la dernière partie de l'intestin, qui s'appelle le sigmoïde, près du...

Plus d'articles