Epilepsie

L'épilepsie est un trouble neurologique chronique qui se manifeste par des crises.

Les crises d'épilepsie sont liées à une décharge spontanée et simultanée des neurones hyperexcitables. On pourrait comparer ce phénomène à un orage électrique qui provoquerait, chez la personne atteinte d'épilepsie, des mouvements ou un état indépendant de sa volonté.

L'épilepsie ne raccourcit pas la vie, n'endommage pas le cerveau, ne modifie pas l'intelligence et enfin l'épilepsie n'est absolument pas contagieuse.

La très grande majorité des personnes souffrant d'épilepsie mènent une vie active et productive grâce aux progrès de la médecine.

Il y a deux types d'épilepsie : partielle (70 % des cas) et généralisée (30 % des cas).

La crise d'épilepsie partielle se manifeste à un endroit précis du cerveau : le centre du langage ou de la vision, région locomotrice, centre de contrôle des émotions, etc. Il n'y a donc pas de symptomatologie uniforme ; les symptômes de la crise d'épilepsie partielle dépendent de l'endroit touché et il peut être parfois difficile de se rendre compte qu'il s'agit d'une crise d'épilepsie.

La crise d'épilepsie est simple ou complexe, selon que la personne garde le contact avec la réalité ou non. En outre, de temps à autre, ces crises d'épilepsie peuvent se généraliser (l'orage électrique commence à un endroit précis du cerveau et se répand dans tout le cerveau).

L'épilepsie est généralisée lorsque toutes les cellules du cerveau sont affectées ; c'est alors tout le corps qui réagit. Nos aïeux surnommaient cela "le grand mal". Ce type de crise convulsive peut commencer à tout âge et elles sont rares.

D'autres types de crises d'épilepsie généralisées, dites "petit mal", sont aussi très rares. Elles se présentent plus souvent chez les enfants que chez les adultes et se traduisent par une absence, une perte de contact avec l'environnement pendant quelques secondes.
C'est comme si l'enfant était dans la lune.
C'est même parfois la seule manifestation de l'épilepsie. Ces crises peuvent évoluer vers "le grand mal" avec les années ou, au contraire, disparaître avec le temps.

Les crises d'épilepsie peuvent se manifester ainsi :

Crise d'épilepsie partielle simple

  • maintien du contact avec la réalité ;
  • problèmes moteurs divers (difficulté à parler correctement, contractions et/ou tremblements d'un membre, distorsion auditive et visuelle, etc.) ;
  • troubles sensoriels (sensation d'odeurs et de goûts particuliers) ;
  • troubles d'estomac ;
  • sentiment d'angoisse, d'irréalité, de peur ;
  • durée de quelques secondes à deux ou trois minutes.

Crise d'épilepsie partielle complexe

  • perte de contact momentanée avec la réalité (hébétude, confusion) ;
  • automatisme (la personne se comporte comme un somnambule : elle marmonne, se déplace sans but, fait des mouvements de mastication, etc.) ;
  • durée de quelques secondes à deux ou trois minutes ;
  • aucun souvenir de la crise.

Crise d'épilepsie généralisée ("le grand mal")

  • perte de conscience et chute ;
  • raideur musculaire généralisée ;
  • convulsions rythmées et abondance de sécrétions salivaires ;
  • coma et relâchement musculaire (il peut y avoir perte de selles et/ou d'urine) ;
  • confusion au réveil ;
  • aucun souvenir de la crise ;
  • durée de trois à quatre minutes, mais il faut parfois attendre 20 minutes avant de constater un retour à la normale.

Mis à jour par Dr Philippe Presles le 31/05/2012
Créé initialement par le 06/09/2001

Sources : Guide familial des maladies publié sous la direction du Dr André H. Dandavino - Copyright Rogers Média, 2001.

Cette fiche fait partie du guide Guide Symptômes et maladies, rubrique Cerveau, Nerf, Mémoire, Psychisme, Sommeil

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