Dépression

Il est important de faire la distinction entre la dépression et la déprime.
Alors que la déprime est une réaction normale à certains événements de la vie et qu'elle a une durée limitée dans le temps, la dépression est une véritable maladie qui nécessite des traitements appropriés.

La durée de la dépression est habituellement longue. Elle peut même s'étendre sur une ou deux années si elle n'est pas traitée.

En présence d'une dépression, des déséquilibres affectent au moins trois neurotransmetteurs du cerveau : la sérotonine, la noradrénaline et la dopamine. Les neurotransmetteurs sont des substances chimiques qui transmettent des messages d'une cellule nerveuse à l'autre.

Ainsi, une baisse de sérotonine se traduit souvent par une perte de sommeil, une diminution de l'appétit, de l'anxiété et des pensées obsédantes ; une baisse de noradrénaline occasionne une perte d'énergie et des pensées négatives, alors qu'une baisse de dopamine provoque un manque d'intérêt et de plaisir ainsi que des troubles de la concentration.

Ces changements biologiques expliquent pourquoi certaines personnes dépressives sont incapables de réagir à des marques d'encouragement.

Les principaux symptômes de la dépression sont les suivants :

  • tristesse
  • perte d'intérêt pour toute activité depuis deux semaines au minimum
  • retrait social
  • troubles du sommeil
  • troubles de l'appétit associés à une perte ou à un gain de poids
  • perte d'énergie et de plaisir
  • ralentissement ou, au contraire, agitation
  • baisse de la concentration
  • sentiment de culpabilité
  • pensées morbides
  • pensées suicidaires.

Mis à jour par Dr Philippe Presles le 26/09/2013
Créé initialement par le 06/09/2001
Cet article n'a pas fait l'objet de révision depuis cette date. Il figure dans le planning de mises à jour de la rédaction.

Sources : Guide familial des maladies publié sous la direction du Dr André H. Dandavino - Copyright Rogers Média, 2001 - Institut national de prévention et d'éducation pour la santé, www.info-depression.fr.

Cette fiche fait partie du guide Guide Symptômes et maladies, rubrique Cerveau, Nerf, Mémoire, Psychisme, Sommeil

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