Traitement du cancer : une nouvelle molécule

Publié par Dr Philippe Presles le Mercredi 27 Octobre 2004 : 02h00
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La chimiothérapie est un traitement efficace du cancer mais elle présente des limites du fait de son agressivité. L'objectif est donc de développer de nouveaux traitements anti-cancer ciblés et peu toxiques. C'est le cas d'Erbitux (cétuximab, un anticorps monoclonal), mis au point par les laboratoires Merck. Comment ça marche ?

Un facteur de croissance, dénommé « Egfr », et impliqué dans la prolifération cellulaire tumorale, a été identifié. Sachant qu'il se manifeste dans une très grande variété de cancers, à des degrés différents selon la localisation (ORL, colorectal, voies aérodigestives supérieures, sein, poumon, rein, ovaire, col de l'utérus), il représente une nouvelle cible thérapeutique de choix.C'est ainsi que des chercheurs ont réussi à mettre au point une molécule capable d'inhiber l'action de ce facteur : l'Erbitux (cétuximab). Elle répond au besoin constant de nouveaux traitements toujours plus efficaces et mieux tolérés.

Ce nouveau médicament est désormais disponible sur le marché dans 25 pays de l'Union européenne, en Islande et en Norvège. Il vient récemment d'être approuvé dans le cancer colorectal. En effet, une étude démontre chez des patients atteints de ce type de cancer et qui ne répondent plus à la chimiothérapie, que cette molécule est capable de freiner l'évolution des tumeurs. De plus, les auteurs notent que si elle est efficace seule, en monothérapie, les résultats sont encore meilleurs en association avec d'autres médicaments anti-cancers. En outre, l'Erbitux possède un bon profil de tolérance, avec peu d'effets indésirables.

Cette molécule ouvre donc la voie à de nouveaux traitements du cancer (désignés anticorps monoclonaux), toujours plus ciblés, efficaces et mieux tolérés.

Publié par Dr Philippe Presles le Mercredi 27 Octobre 2004 : 02h00
Source : Conférence des laboratoires Merck Lipha Santé, septembre 2004.
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