Maladie de Lyme : comment prévenir les morsures de tiques ?

Publié par Isabelle Eustache, journaliste santé le Lundi 21 Avril 2008 : 02h00
Mis à jour le Vendredi 15 Mai 2015 : 13h14
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La maladie de Lyme est véhiculée par les tiques logées dans les zones herbeuses et boisées. Autrement dit, elles sont susceptibles de mordre les promeneurs et de leur transmettre une bactérie, la borrelia burgdorferi, à l'origine de la maladie de Lyme. Quelques conseils pour s'en prémunir et quelques détails sur cette maladie.

Contre la maladie de Lyme : prévenir les morsures de tiques

Les tiques qui transmettent la maladie de Lyme, peuvent se rencontrer partout en France, excepté sur le littoral méditerranéen et à une altitude supérieure à 1500 mètres. Elles sont très présentes dans les régions boisées et humides, où le gibier est nombreux, en particulier dans l’Est (Alsace, Lorraine) et dans le Centre (Limousin, Auvergne).

Renseignez-vous afin de savoir si la région où vous habitez, ou que vous souhaitez visiter, est infestée par des tiques porteuses de la borrelia. Bien entendu, ce conseil et les suivants s'adressent aux personnes susceptibles de réaliser des activités de plein air en zone herbeuse ou en forêt, comme des randonnées ou du VTT notamment.

Les contaminations sont les plus fréquentes à la période d’activité maximale des tiques, à savoir entre le début du printemps et la fin de l’automne.

L'équipement à prévoir avant de partir en balade

  • Portez un pantalon, des manches longues et des chaussures fermées, idéalement montantes, voire des bottes. Glissez votre bas de pantalon dans vos chaussettes. Glissez également le bas de votre chemise ou de votre tee-shirt dans votre pantalon.
  • Portez des vêtements de couleur claire afin de repérer plus facilement les tiques accrochées à vos vêtements.
  • Appliquez un insecticide sur toutes les parties découvertes de votre corps. Utilisez un insecticide contenant du N, N-diéthyl-3-méthylbenzamide (ou DEET).
  • Vaporisez vos vêtements avec un répulsif à base de perméthrine.

Les réflexes à avoir

  • Au retour de chaque sortie, examinez soigneusement toutes les parties de votre corps, y compris le cuir chevelu, à la recherche de tiques.
  • Examinez également les animaux domestiques qui peuvent ramener des tiques à la maison et ainsi transmettre la maladie de Lyme.

Que faire si vous trouvez une tique sur la peau ?

Si vous en trouvez une, vous devez la retirer rapidement. La bactérie à l'origine de la maladie de Lyme est présente dans l'estomac de la tique. La tique doit rester accrochée à la peau pendant un certain temps pour transmettre la maladie via la circulation sanguine (1 à 2 jours). Autrement dit, plus elle restera longtemps figée dans la peau, plus le risque de transmission est élevé.

La tique doit être retirée tout en douceur, en évitant de laisser une partie de la bête dans la peau. Une pince à tique peut être utilisée, sinon une petite pince : tirez vers le haut sans forcer dans un mouvement circulaire.

Les symptômes et le traitement de la maladie de Lyme

Lorsque les bactéries se retrouvent dans la circulation sanguine, elles se multiplient et se disséminent. Après un temps d'incubation de plusieurs jours, une plaque rouge et chaude apparaît à l'endroit de la morsure. Mais nombre de personnes ne la remarquent pas.

Fatigue, maux de tête, douleurs...

Se manifestent ensuite une fatigue, de la fièvre, des maux de tête, une raideur de la nuque, des douleurs musculaires et articulaires, pouvant être confondus avec un syndrome grippal, et parfois des troubles neurologiques sont retrouvés. A un stade plus avancé de la maladie se déclare une arthrite avec des épisodes de gonflements et de douleurs au niveau des grosses articulations comme le genou. En l'absence de test spécifique, le diagnostic de la maladie de Lyme est difficile.

Traitement

Le traitement repose sur la prescription d'antibiotiques qui éradiquent les bactéries, mais il laisse parfois des douleurs arthritiques s'il est entrepris très tardivement, d'où l'intérêt des mesures de prévention.

Chaque année en France, quelque 27.000 personnes seraient touchées.

Publié par Isabelle Eustache, journaliste santé le Lundi 21 Avril 2008 : 02h00
Mis à jour le Vendredi 15 Mai 2015 : 13h14
Source : " Encyclopédie pratique de la nouvelle médecine - occidentale et alternative pour tous les âges ", Centre Duke de médecine intégrée, éditions Robert Laffont.
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