Dépendance: quels sont les 6 signes de fragilité ?

Publié par Isabelle Eustache, journaliste santé le Lundi 19 Novembre 2012 : 10h24
Mis à jour le Lundi 19 Novembre 2012 : 10h54

Reconnaître les premiers signes de la dépendance permet d’intervenir précocement afin de la retarder.

En effet, la mise en place de certaines mesures peut freiner la survenue de la dépendance

Alors quels sont les signes de fragilité que vous pouvez repérer chez un proche parent ?

© getty

Qu’est-ce que la fragilité ?

Le terme de "fragilité" désigne une atteinte ou instabilité des fonctions physiologiques associée à un risque de dépendance. Les fragilités sont souvent attribuées à tort au vieillissement normal et irréversible. Or, prises en charge précocement, ces fragilités sont réversibles.

D’où l’intérêt de reconnaître les indices de fragilité et de les traiter pour prévenir la dépendance.

Dépendance : quels sont les 6 signes de fragilité à repérer chez un parent ?

1- Signe de fragilité : la perte de poids

Une perte de poids involontaire d’environ 4-5 kg en une année doit alerter.

Une personne âgée qui ne mange pas sainement ni suffisamment s’expose à des carences, à une baisse de résistance physique et à un risque accru d’infections, pouvant mener rapidement à la dépendance.

Il convient de repérer les causes de cette perte de poids (perte de l’appétit, difficultés à faire les courses, à préparer les repas…), afin d’aider la personne à mieux s’alimenter.

2- Signe de fragilité : la lenteur de la marche

Une vitesse de marche lente (plus de 4 secondes pour parcourir 4 mètres) est un signe de fragilité.

Rhumatismes, chaussures inadaptées, blessure aux pieds, accès difficiles, etc. sont autant de facteurs susceptibles d’entraver la marche. On peut corriger certaines causes et proposer des aides, comme l’utilisation d’une canne pour maintenir une bonne mobilité.

3- Signe de fragilité : la sédentarité

Un parent qui sort de moins en moins se fragilise.

Perte d’intérêts, difficultés de mouvements, fatigue, peur de tomber, peuvent freiner les sorties et entraîner un repli sur soi, avec perte des activités sociales.

Il faut encourager les sorties et les déplacements par tous les moyens, quitte à véhiculer la personne ou à l’accompagner.

4- Signe de fragilité : les troubles de santé

Infections, douleurs, baisse de l’acuité visuelle, de l’audition, sont autant de soucis de santé qu’il faut corriger sans délai.

Un appareillage auditif, de nouveaux verres correcteurs, un traitement médicamenteux, etc., peuvent parfois suffire pour poursuivre dans de bonnes conditions toutes sortes d’activités, tant sociales que de la vie quotidienne.

5- Signe de fragilité : l’amenuisement des forces

Porter, bouger, manipuler, lorsque la force musculaire baisse, tout devient difficile.

Avec l’âge, notre capital musculaire s’affaiblit. Le problème est que moins on en fait et plus les muscles s’affaiblissent.

Il faut donc trouver des parades pour continuer à solliciter ces muscles : porter des sacs moins lourds et donc plus souvent, modifier ses équipements, utiliser des outils (par exemple pour ouvrir une boîte de conserve), etc.

6- Signe de fragilité : la fatigue

Une personne qui se plaint d’être continuellement fatiguée doit alerter.

Il est normal de fatiguer avec l’âge. Une réorganisation des activités et un recentrage sur les tâches indispensables s’imposent pour ne pas s’épuiser.

Sans tout faire à sa place, vous pouvez effectuer certaines tâches fatigantes ou contraignantes (grosses courses, travaux ménagers physiques) afin que votre parent puisse continuer à réaliser d’autres activités plus aisées et plaisantes.

Publié par Isabelle Eustache, journaliste santé le Lundi 19 Novembre 2012 : 10h24
Mis à jour le Lundi 19 Novembre 2012 : 10h54
Source : Institut des sciences du vieillissement, http://www.ensembleprevenonsladependance.fr. Santos-Eggimann B. et al., J Gerontol A Biol Sci Med Sci. 2009; 64: 675-81. Fried LP. Et al., J Gerontol A Biol Sci Med Sci. 2001; 56: 146-56.
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