Qu'est-ce que l'état de stress post-traumatique ?

La personne évite tout ce qui peut lui rappeler ce traumatisme initial

La personne atteinte d’état de stress post-traumatique cherche à éviter tout ce qui pourra lui rappeler du traumatisme initial. Elle peut aussi avoir un émoussement de la réactivité générale.

De quelle manière cela se manifeste-t-il ?

Par au moins trois des éléments suivants (toujours d'après le DSM IV) :

  • La personne fait des efforts pour éviter les pensées, les sentiments ou les échanges de paroles liées au traumatisme.
  • Elle évite aussi tout ce qui lui fait penser au traumatisme, les lieux, les activités, les personnes, tout ce qui lui rappelle ce traumatisme initial.
  • Elle peut avoir une sorte d'amnésie qui se manifeste par l'incapacité de se souvenir d'un aspect important du traumatisme.
  • Son intérêt ou sa participation diminue pour des activités qui signifiaient vraiment quelque chose pour elle.
  • Elle se sent loin, détachée des autres, comme une personne étrangère.
  • Sa capacité à ressentir des sentiments diminue, en particulier celle de ressentir des sentiments amoureux.
  • Elle a l'impression que son avenir est bouché, que sa vie est sans but et ne pourra plus se dérouler normalement (cela entraîne souvent des difficultés à faire des projets de vie, métier, carrière, investissement dans une vie de couple, mariage, avoir des enfants, construire ou acheter une maison…).

Quels sont les "signes d'hyperactivité" du système nerveux notés chez la personne souffrant d'un stress post-traumatique ?

  • Un ou deux de ces signes existent parmi les suivants :
  • Des difficultés à s'endormir ou des réveils nocturnes.
  • Une irritabilité générale ou des crises de colère.
  • Une difficulté à se concentrer.
  • Une hypervigilance.
  • Des réactions exagérées en cas de frayeur (sursaut).
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Source : DSM IV. Centre hospitalier de soins psychiatriques, Hôpital Laouis-H Lafontaine, http://www.hlhl.qc.ca/hopital/usagers-/-famille/info-sur-la-sante-mentale/etat-de-stress-post-traumatique.html.