Boule sous la peau : qu’est-ce qu’un lipome ?
Publié le 02 Juillet 2012 par Rédaction E-sante.fr

Un lipome graisseux, c’est quoi exactement ?

Les lipomes sont des amas de cellules graisseuses sous-cutanés qui prennent l’aspect de boules sous la peau. On ne sait pas exactement pourquoi ils se forment.

Les lipomes graisseux sont plus fréquents chez les femmes que chez les hommes.

Ils peuvent se développer à n’importe quel endroit sans que l’on sache pourquoi. Toutefois, ils apparaissent plus souvent sur les avant-bras, le torse et la nuque, mais peuvent aussi siéger sur un sein par exemple (faisant penser aux femmes qu’il s’agit d’une tumeur).

Alors que certaines personnes développent un seul lipome, d’autres en ont plusieurs.

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Comment reconnaître un lipome ?

  • Les lipomes sont présents juste sous la peau, formant des nodules de formes rondes ou ovales, au contour lisse.
  • La peau qui recouvre le lipome a un aspect normal.
  • Leur diamètre dépasse rarement 5 à 7,5 cm.
  • De consistance molle, ces boules se déforment sous les doigts.
  • À noter cependant que parfois, certains lipomes ont une consistance assez dure.

Faut-il enlever les lipomes ?

Les lipomes sont des masses lipidiques bénignes. Il est très rare qu’elles se transforment en tumeur maligne.

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Les lipomes n’entraînent généralement aucun trouble et ne nécessitent aucune intervention. Mais selon leur localisation, à proximité d’un nerf par exemple, ils peuvent être douloureux.

Ils peuvent aussi être gênants en fonction de leur taille, de leur nombre et de l’endroit où ils se trouvent.

Il est alors possible de les enlever par :

  • Ablation chirurgicale.
  • Liposuccion (qui consiste à aspirer les cellules graisseuses qui constituent le lipome).

Comment différencier un lipome d’une tumeur cancéreuse ?

Un lipome n’est pas un cancer.

Encore une fois, il s’agit d’une masse de tissu graisseux généralement bénigne qui ne nécessite aucune intervention.

En revanche, il est vrai qu’une boule peut être de nature cancéreuse. Mais les caractéristiques de cette boule sont alors très différentes de celles du lipome :

  • la boule est dure et non souple comme pour le lipome,
  • ses contours sont irréguliers contrairement au lipome,
  • et, adhérant aux tissus, la boule n’est pas mobile sous les doigts.

Malgré des caractéristiques spécifiques, au moindre doute, il ne faut pas hésiter à consulter son médecin.

Par précaution, celui-ci peut proposer une biopsie afin de vérifier la nature du tissu prélevé et écarter ainsi tout risque de cancer.

Source : Manuel Merck, Editions Larousse.
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