Les troubles de la mémoire annoncent la démence

Publié par Dr Stéphanie Lehmann, gérontologue le Lundi 22 Janvier 2001 : 01h00
-A +A
Il est habituel de rencontrer avec l'âge des troubles de la mémoire. S'en plaindre trop l'est moins et peut annoncer la mise en place d'une démence dans les deux ans.

Démence ou vieillissement ?

La démence se définit comme un état d'altération progressive et irréversible des fonctions cérébrales. Ses principales causes sont la maladie d'Alzheimer, les accidents vasculaires cérébraux répétés, l'alcool, ou plus rarement la maladie de Parkinson. Le vieillissement est quant à lui un phénomène normal, responsable du déclin de l'ensemble de nos fonctions, dont nos performances de mémorisation. C'est pourquoi avec l'âge, les troubles de la mémoire sont considérés comme classiques, voire bénins.

La plainte mnésique doit alerter !

On estime que la plainte mnésique (plainte en rapport avec les troubles de la mémoire) concerne entre 25 % et 50 % des sujets âgés. Augmentant avec l'âge, elle est plus importante chez les femmes et dépend du niveau d'éducation.Une étude récente a démontré que lorsque cette plainte s'exprime réellement, il existe un risque majoré d'évolution vers la démence. Par ailleurs, cet état démentiel est susceptible de se manifester rapidement : dans les deux ans à venir ! On ne peut donc plus systématiquement considérer les troubles mnésiques comme un simple fait banal du grand âge : il faut suivre son évolution et une consultation s'impose. Le médecin pourra alors facilement confirmer et quantifier les perturbations par des tests neuropsychologiques validés, et proposer une surveillance si nécessaire.

Publié par Dr Stéphanie Lehmann, gérontologue le Lundi 22 Janvier 2001 : 01h00
Source : Jonker, Intern. J. Geriatric Psy., 2000, 11: 983-991.
A lire aussi
Alzheimer : comment évolue la maladie ? Publié le 17/06/2012 - 22h00

Toute baisse de mémoire n’est pas attribuable à la maladie d’Alzheimer.En effet, le vieillissement normal s’accompagne aussi de troubles de la mémoire.Par ailleurs, l’apparition très progressive des symptômes de la maladie d’Alzheimer contribue aussi à la difficulté du...

Mémoire Publié le 27/10/2015 - 15h30

Des plantes pour aider la mémoire. Ginkgo, ginseng, pervenche, rhodiole, éleuthérocoque : les plantes de la mémoire et de la concentration.

Simples trous de mémoire ou maladie d'Alzheimer ? Publié le 12/03/2007 - 00h00

Oublier un code, perdre ses clés, se tromper de couloir de métro, ne pas se rappeler un numéro de téléphone… De tels troubles de la mémoire augmentent naturellement avec l'âge. Ils ne révèlent pas tous pour autant les prémices de la maladie d'Alzheimer. Alors sachez distinguer les vrais...

Plus d'articles