Le stimulateur cardiaque : quel intérêt pour les sujets âgés ?

Publié par Dr Stéphanie Lehmann, gérontologue le Mercredi 28 Mai 2003 : 02h00
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Inventé il y a plus de 40 ans, le stimulateur cardiaque est aujourd'hui principalement posé chez les personnes de plus de 60 ans. La technologie a bien sûr formidablement évolué, les indications aussi. Voici ce qu'il faut savoir sur le fonctionnement de ces « petites boîtes » et ce qu'il faut en attendre.

Pourquoi le propose-t-on ?

En France, 50.000 stimulateurs cardiaques (Pace maker) sont posés tous les ans. Dans 90% des cas, les bénéficiaires sont au moins sexagénaires et il est très fréquent que les patients aient entre 75 et 79 ans lors de l'intervention. Prévus à l'origine pour fonctionner lors de certains troubles du rythme cardiaque responsables de syncopes, les pace maker permettent aujourd'hui de traiter bon nombre de problèmes. Comme l'âge s'accompagne régulièrement de maladies touchant le cœur, c'est logiquement que la moyenne d'âge des bénéficiaires augmente.

Qu'est-ce que c'est, exactement ?

C'est un boîtier métallique que l'on pose en principe sous la peau, dans la région de la clavicule (en général à droite). Bourré d'électronique et alimenté par une pile interne, il est raccordé à un ou plusieurs petits câbles (selon le type d'appareil), appelés sondes de stimulation. Ces sondes sont placées dans une ou plusieurs cavités du cœur, en les faisant cheminer dans les veines qui s'y jettent.

Publié par Dr Stéphanie Lehmann, gérontologue le Mercredi 28 Mai 2003 : 02h00
Source : C. Barnay, Gérontologie Pratique, 2003; 146 : 1-2.
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