Le sport placebo

Publié par Gilles Goetghebuer, journaliste santé le Lundi 11 Juin 2007 : 02h00
-A +A
On fait du sport avec le corps, mais aussi avec la tête. Et si la pensée s'en mêle, autant qu'elle soit positive. La preuve par une récente étude.

Les bienfaits de la pensée

Si, lors de vos séances d'exercices, vous vous répétez que "le sport est bon pour la santé", il y a fort à parier que votre dépense physique vous apportera plus de bénéfices qu'en l'absence de telles pensées. C'est ce que confirment les résultats d'une enquête américaine. Elle portait sur 87 employées des services de propreté de sept grands hôtels. Ces jeunes femmes occupaient leurs journées à porter des piles de draps, faire les lits, passer l'aspirateur, monter et descendre des escaliers; une succession de tâches peu exigeantes sur le plan physique mais qui, ajoutées les unes aux autres, faisaient d'elles des personnes relativement actives. Ces employées furent soumises à un examen médical approfondi avec surveillance de tous les paramètres généralement admis comme critères de bonne santé: poids, IMC, masse grasse, tension artérielle, fréquence cardiaque, taux de cholestérol, etc. On les sépara ensuite en deux groupes. Aux premières, on expliqua dans le détail la valeur des exercices physiques auxquels elles se prêtaient quotidiennement et on insista sur le fait que cette dépense physique correspondait parfaitement aux recommandations communément admises par la communauté scientifique. Aux autres employées, point de discours, point d'encouragement. Elles retournèrent donc au turbin sans recommandations particulières.

A l'hôtel de la forme

Un an plus tard, toutes ces femmes furent à nouveau convoquées et testées. Les résultats confirmèrent l'intuition des auteurs: les employées qui avaient été mises au courant des bienfaits de l'activité physique affichaient effectivement une meilleure forme que celles qui n'avaient pas été conditionnées dans le même sens. Leur tension artérielle avait baissé de 10% en moyenne, elles avaient perdu du poids, diminué leur tour de taille et bien d'autres paramètres attestaient d'une bonne santé.

Que s'était-il passé? Serait-ce que les femmes du premier groupe, se sachant dans le bon, auraient mis plus d'ardeur à la tâche? D'après les auteurs, c'est peu probable. Ils se basent pour cela sur l'impact relativement modéré des recommandations faites par exemple aux patients victimes d'un infarctus. Les bonnes résolutions durent rarement plus d'une semaine. Pour eux, les bienfaits seraient plutôt de l'ordre de l'inconscient. Le simple fait de savoir que remuer les draps ou changer les serviettes est bon pour la santé aurait eu un effet apaisant alors qu'une même dépense calorique non "corticalisée" n'entraîne pas les mêmes bienfaits. "Ces résultats renforcent l'hypothèse que l'exercice physique retentit sur la santé pour partie via l'effet placebo", conclut le docteur Langer. "Il est clair que la santé est significativement affectée par l'état mental."

Publié par Gilles Goetghebuer, journaliste santé le Lundi 11 Juin 2007 : 02h00
Source : Dr E. Langer Belief in exercise may make it more effective, dans Psychological Science. Février 2007
A lire aussi
Prévenir l'hypertension Publié le 15/09/1999 - 00h00

L'hypertension artérielle est une des causes majeures d'accidents vasculaires cérébraux (attaques cérébrales) et de maladies cardiaques. En modifiant certaines habitudes, vous pouvez diminuer le risque de devenir un jour hypertendu, ou même faire baisser votre tension. Vous retarderez ainsi le...

Et si vous vous mettiez au futsal ? Publié le 10/06/2015 - 12h55

Selon une nouvelle étude, le football récréatif serait un traitement efficace de nombreuses maladies : hypertension, surpoids, diabète… Alors futsal, foot à 5 et autres, ça vous dit ?

Le sport, c'est bon pour la santé des seins ! Publié le 17/03/2008 - 00h00

Nous disposons de milliers d'études prouvant que le sport est bon pour la santé en général. Il protégerait même du cancer du sein ! Une étude française vient de montrer qu'il existe un lien direct entre la quantité de sport effectuée et le niveau de protection vis-à-vis du cancer du sein.

Sport et santé : duo gagnant ! Publié le 09/12/2012 - 23h00

Vous manquiez encore de motivations pour chausser vos baskets ? Voilà toutes les bonnes raisons pour vous mettre sur la ligne de départ !Une activité physique régulière est le socle de votre santé.

Plus d'articles