Seniors grincheux : vous trouvez ça normal ?

Publié par Dr Stéphanie Lehmann, gérontologue le Mercredi 05 Février 2003 : 01h00
Mis à jour le Lundi 10 Octobre 2011 : 09h56
-A +A

L'aïeul devenu acariâtre, bougonnant et cynique, rappelle à chacun une foule de sentiments, inspirés d'expériences vécues ou racontées. Personne ne peut plus évoquer la ressemblance entre l'un de ses proches et « Tatie Danielle », sans déclencher les réactions consternées et condescendantes de son entourage. Attention tout de même, à ne pas négliger une vraie pathologie : la dépression.

Dans certains cas, la dépression de la personne âgée prend des allures bien étranges !

La méfiance, la malveillance, l'irritabilité, l'opposition ou encore l'agressivité sont toutes des attitudes entrant dans le diagnostic de dépression. Pour la distinguer pourtant de la dépression « classique » de l'adulte où de la tristesse, de la culpabilité et de l'auto dépréciation dominent, les psychogériatres ont nommé cette affection la « dépression hostile ». L'hostilité traduit une attitude complexe, résultant d'une « grande méfiance vis-à-vis des motivations d'autrui », et aboutit à des comportements inamicaux, tant la personne se tient sur la défensive. Pour nuancer un peu, cette hostilité peut aussi correspondre à un vrai trait de caractère, sans que cela soit du domaine de la pathologie. Mais dans ce cas, l'entourage le sait de longue date...

C'est le changement brutal de personnalité qui doit interpeller

L'explosion de colère pour des choses qui n'avaient avant aucune importance, la bouderie à la moindre contrariété, les reproches nouveaux et incessants, etc. Tous ces événements peuvent rendre rapidement le quotidien extrêmement difficile. Le pire, c'est que toutes ces manifestations se retournent essentiellement contre les personnes les plus proches affectivement. L'entourage est alors complètement démuni, surtout lorsque les refus concernent le fait de manger, de prendre les médicaments, de se laver ou de retenir ses urines…

Publié par Dr Stéphanie Lehmann, gérontologue le Mercredi 05 Février 2003 : 01h00
Mis à jour le Lundi 10 Octobre 2011 : 09h56
Source : Rageau J.P. La dépression hostile. Supplément, 2002 ; 22 : 23.
A lire aussi
Troubles bipolaires : conseils à l'entourage Publié le 22/06/2006 - 00h00

Face à l'intensité de la souffrance morale d'une phase dépressive, l'entourage est démuni, impuissant et culpabilise par cette impossibilité d'aider l'autre, même s'il doit pourtant veiller à ne pas « craquer ». Pendant les phases maniaques, en revanche, l'autre n'arrive plus à suivre, il...

Hallucinations Publié le 31/05/2001 - 00h00

L'hallucination est une altération des sens de la vue et de l'ouïe qui fait voir ou entendre des choses qui n'existent pas, comme le fait de percevoir un bruit dans une pièce tout à fait silencieuse.De tels phénomènes touchent parfois aussi l'odorat, le goût et le toucher. La personne peut...

Personnalités anxieuses et paranoïaques Publié le 05/11/2003 - 00h00

Nous côtoyons tous, dans notre entourage, qu'il soit familial, amical ou professionnel, des personnes avec lesquelles les relations ne sont jamais si simples, voire même le plus souvent difficiles. Mieux repérer et comprendre ces personnes que les psychiatres François Lelord et Christophe André...

Interview : Les multiples visages de la dépression Publié le 07/05/2003 - 00h00

La dépression représente la quatrième cause mondiale de handicap et la deuxième dans les pays développés. Dominique Barbier, Psychiatre des Hôpitaux et Psychanalyste, vient de publier un ouvrage abordant la maladie dépressive, sous ses différents aspects et à tout âge. A cette occasion,...

Plus d'articles