Quels sont les vrais dangers de la grippe ?

Publié par Julie Luong, journaliste santé le Lundi 14 Janvier 2013 : 10h13
Mis à jour le Lundi 11 Janvier 2016 : 19h05

Fièvre, toux, douleurs musculaires...

Chaque année, la grippe saisonnière cloue au lit une part non négligeable de la population.

Pour les personnes âgées ou malades,la grippe représente un véritable danger.

La vaccination anti-grippale reste l’arme numéro un pour s’en prémunir.

La grippe : une maladie répandue

Chaque année, 5 à 10% de la population mondiale contracte le virus de la grippe.

En période d’épidémie, jusqu’à 50% de la population d'un pays peut être touchée !

Selon les années et les caractéristiques du virus, la grippe est plus ou moins répandue et plus ou moins agressive. Heureusement, dans la plupart des cas, la grippe est sans conséquences graves.

Néanmoins, elle peut entraîner des risques sérieux pour une partie de la population, notamment les personnes âgées.

Dans nos pays, la grippe reste ainsi la première cause de mortalité par maladie infectieuse.

En France par exemple, la grippe cause chaque année des milliers de décès, principalement chez les plus de 65 ans : entre 1.500 et 2.000.

Complications de la grippe, les vrais dangers

Mais qu'est-ce qui va faire la différence entre une grippe qui tue, et une autre qui passe en 7 à 10 jours, sans séquelles ?

Essentiellement, ce sont les complications qui peuvent faire suite à la maladie elle-même. Ces complications de la grippe sont essentiellement liées aux surinfections bactériennes qui peuvent lui succéder.

Un système respiratoire qui vient de subir une grippe est abîmé, fatigué. Des bactéries peuvent donc s'y installer. On voit alors apparaître des infections, plus particulièrement dans les poumons (bronchites, pneumonies). Ce sont elles qui font en réalité le plus de victimes.

L'autre facteur principal de la gravité d'une grippe, c'est l'état de santé de la personne qui l'attrape:

  • En cas de maladie chronique, la grippe peut déclencher une aggravation brusque et dangereuse de la maladie (asthme ou diabète par exemple).
  • Chez les personnes fragiles, comme les personnes âgées ou les très jeunes enfants, la fatigue entraînée par la grippe est déjà difficile à supporter.

    L'organisme est donc très vulnérable.

    Les complications de la grippe sont plus fréquentes, et aussi plus dangereuses.

De manière générale, le virus affaiblit l’organisme et peut donc aggraver un état de santé déjà fragile.

Les autres complications de la grippe :

Les complications bactériennes ne sont pas les seules, il existe également la grippe maligne qui frappe surtout les femmes enceintes, les bébés et les personnes obèses. C’est d’ailleurs pourquoi les femmes enceintes et les personnes obèses ont été ajoutées à la liste des personnes auxquelles la vaccination anti-grippale est vivement recommandée et qui bénéficient de la gratuité du vaccin.

A noter que chez les femmes enceintes, la grippe est l’une des grandes causes de fausses couches.

Les autres complications possibles sont respiratoires, avec notamment la sinusite, la bronchite, la pneumonie, et l’otite chez l’enfant. Enfin, il existe des complications cardiovasculaires et neurologiques.

La meilleure des préventions reste la vaccination, à renouveler chaque hiver si vous faites partie des personnes à risque :

. Personnes âgées de plus de 65 ans

. Personnes vivant en institution (hôpital, maison de repos, etc.)

. Patients souffrant de maladies chroniques

. Femmes enceintes

. Enfants (jusqu'à 18 ans) qui subissent un traitement au long cours à base d'aspirine.

Publié par Julie Luong, journaliste santé le Lundi 14 Janvier 2013 : 10h13
Mis à jour le Lundi 11 Janvier 2016 : 19h05
Source : Groupe d’expertise et d’information sur la grippe (GEIC), www.influenza.be, OMS et Institut Pasteur
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