Qu'est-ce qui nous rend heureux ?

Publié par Dr Catherine Solano le Lundi 26 Janvier 2009 : 01h00
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Le plaisir, c'est très différent de la joie ou du bonheur. Un professeur de psychologie américain originaire de Hongrie, Mihaly Czikszentmihaly, figure de proue du mouvement de psychologie positive, a travaillé et enquêté des années sur une question essentielle : " qu'est-ce qui nous rend heureux ? "

Ses conclusions sont présentées dans un livre très connu : ' Vivre, la psychologie du bonheur ', édité chez Robert Laffont.

Il y explique que l'expérience d'une joie intérieure est toujours décrite de la même manière dans toutes les cultures et qu'il a pu en découvrir quelques règles. Cette sensation de bonheur, de joie, se produit toujours dans le cadre de ce qu'il appelle ' une expérience optimale ', expérience qui présente des caractéristiques très précises.

Quelles sont les particularités de l'expérience optimale ?

- Elle se produit au moment de la réalisation d'une tâche réalisable, mais qui constitue un défi et exige une aptitude particulière.

Par exemple, un sportif va tenter de battre un record : il doit avoir des aptitudes, s'être entraîné, avoir une chance réaliste de battre ce record.

- La personne qui vit cette expérience se concentre totalement sur ce qu'elle est en train de faire.

Un nageur professionnel qui devrait passer son brevet de 50 m pour prouver qu'il sait nager serait face à une tâche trop facile pour qu'elle permette une expérience optimale, car il n'aura nullement besoin de se concentrer. Au contraire, pour un enfant qui vient d'apprendre à nager, passer ce brevet peut être un défi qui demande qu'il se donne totalement et doive se concentrer pour réussir. Ainsi, selon chacun, la tâche qui peut permettre de vivre une expérience optimale ne peut être semblable.

- La cible visée est claire.

La personne qui va vivre cette expérience sait ce qu'elle doit faire pour réussir et c'est clair pour elle. Si le but est trop flou, ou si la manière d'y parvenir est sujette à caution, l'expérience de cette joie intérieure ne sera pas possible. Un musicien qui joue un morceau sait par exemple qu'il ne doit pas faire de fausse note, mais jouer parfaitement sa partition.

- L'activité une fois réalisée, vous devez savoir immédiatement que vous avez réussi.

Si vous êtes en train de passer un examen, qu'il est ardu et qu'en écrivant sur votre copie, vous ne savez pas trop si oui ou non vous aurez une bonne note, vous n'êtes pas dans un moment d'expérience optimale. Cependant, vous pouvez, au contraire, en passant un examen, sentir que vous êtes totalement concentré, en train de vous surpasser et de réussir brillamment cet examen. Ici, vous vivez peut-être une expérience optimale.

- Vous êtes tellement engagé dans l'activité que vous ne pouvez être distrait de cette activité.

L'activité qui provoque le sentiment de joie intérieure vous absorbe totalement et vous oblige à laisser de côté vos soucis, vos angoisses existentielles, les petits soucis du jour, les autres questions… vous êtes totalement immergé dans ce moment.

- Vous exercez vous-même un contrôle sur vos actions.

Vous êtes responsable de ce que vous faites et vous serez responsable de la réussite. Un alpiniste qui gravit un sommet, un navigateur en solitaire, savent qu'ils ne comptent que sur eux-mêmes, et qu'ils sont en cause. En cas de réussite, elle leur apportera une immense satisfaction…

- Votre préoccupation envers vous-même disparaît, même si ' le sens du soi ' sera renforcé par cette expérience.

Vous ne pensez plus à vous-même, mais à ce que vous êtes en train de vivre. Le regard des autres ne compte plus, vos douleurs, vos peines non plus. Vous êtes totalement disponible, ouvert à l'expérience que vous vivez. Un alpiniste sera extrêmement attentif à son environnement tout comme un navigateur, un joueur d'échec à son échiquier ou à son adversaire, un musicien aux mouvements les plus infimes du chef d'orchestre… Ils ne sont plus centrés sur eux-mêmes, mais sur ce qu'ils sont en train de vivre.

- Votre perception du temps est modifiée.

Le temps peut paraître passer plus rapidement, ou au contraire s'étirer. En tout cas, il n'est souvent plus le même, vous êtes hors du temps. C'est presque toujours vrai… sauf pour les expériences dans laquelle la mesure du temps fait partie de l'activité (par exemple, certains sports qui sont chronométrés et où le sportif a parfois une notion très aiguë du temps qui passe).

Alors, à vous d'aller retrouver dans votre mémoire des moments où vous avez vécu cette expérience de ' flux d'énergie ' source de grandes joies. Cela a pu se produire dans la pratique d'un sport, d'une activité artistique, d'une intervention en public (conférence, chant, danse…), dans la lecture, l'écriture, la réflexion scientifique, dans le jardinage, ou même les promenades méditatives…

Pourquoi chercher à les retrouver ? Parce que si vous les connaissez, vous pouvez décider de reproduire ces expériences un peu plus souvent et de vous offrir plus de bonheur, tout simplement.

A lire

' Vivre, la psychologie du bonheur ' de Mihaly Czikszentmihaly aux éditions Robert Laffont, préfacé par David Servan-Schreiber.

Publié par Dr Catherine Solano le Lundi 26 Janvier 2009 : 01h00
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