Changement de couleur de la peau

Publié par Dr Philippe Presles le Jeudi 31 Mai 2001 : 02h00
Mis à jour le Lundi 30 Juillet 2012 : 14h17
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Il arrive que des plaques blanchâtres ou brunâtres apparaissent sur la peau. Cela est dû à des problèmes de pigmentation de la peau.

Il en existe deux types :

  • l'hyperpigmentation (plaques foncées),
  • l'hypopigmentation (plaques claires).

Changement de couleur de la peau : Comprendre

L'hyperpigmentation est généralement causée par le chloasma (ou mélasma) ou le lentigo, tandis qu'il existe trois principales maladies qui causent de l'hypopigmentation :

  • le vitiligo,
  • le pityriasis versicolor,
  • le pityriasis alba.

Aucune de ces cinq maladies n'est contagieuse.

Voici comment elles se présentent :

Chloasma (ou mélasma)

  • larges taches brunâtres localisées le plus souvent au visage (plus rarement sur les bras) ;
  • devient plus apparent durant l'été, sous l'effet du soleil ;
  • peut durer quelques mois ou plusieurs années ;
  • peut disparaître spontanément ;
  • s'observe surtout chez les femmes enceintes ou celle qui suivent une hormonothérapie.

Lentigo

  • petites taches beiges ou brunes ;
  • apparaît surtout sur les zones souvent exposées au soleil (visage, épaules, bras, dos des mains, jambes) ;
  • ne disparaît pas tout seul ;
  • a tendance à augmenter en nombre et en dimension avec le temps ;
  • aussi appelées "taches de vieillesse".

Vitiligo

  • plaques très blanches de taille variable sur le visage, les mains, la région génitale ;
  • quelquefois sur tout le corps ;
  • a tendance à persister et même à augmenter au fil du temps ;
  • peut disparaître spontanément puis revenir, mais c'est plutôt rare.

Pityriasis versicolor

  • petites taches souvent rosées et sèches au début, avec démangeaison ;
  • après quelques semaines, peut blanchir et la démangeaison disparaît ;
  • siège surtout au dos, à la poitrine, aux bras et aux épaules ;
  • peut disparaître spontanément, puis revenir ;
  • survient surtout pendant l'été.

Pityriasis alba

  • petites plaques blanchâtres un peu sèches ;
  • disparaît en général à la puberté ;
  • localisé habituellement dans le haut du corps (visage, bras et épaules) ;
  • s'accompagne rarement de démangeaisons ;
  • tendance à apparaître et à disparaître ;
  • touche surtout les enfants de 6 à 12 ans.

Changement de couleur de la peau : Causes

Chloasma (ou mélasma)

Facteurs déclenchants : les recherches médicales n'ont pas encore permis de déterminer avec certitude la cause réelle de cette maladie de la peau. Toutefois, certains facteurs risquent de déclencher les symptômes. Il s'agit :

  • des changements hormonaux associés à la grossesse (le chloasma est le fameux "masque de grossesse"),
  • les contraceptifs oraux
  • et l'hormonothérapie chez les femmes ménopausées.

En outre, le soleil stimule aussi les cellules pigmentaires. Certains médicaments (surtout les anti-épileptiques) influencent la réaction chimique des cellules de la peau.

Lentigo

Exposition solaire répétée : avec les années, le soleil risque de modifier la chimie des cellules pigmentaires. Quand le lentigo apparaît, c'est le signe que la peau a reçu trop de soleil.

S'il peut se manifester dès la trentaine, ce sont surtout les gens de plus de 50 ans qui en sont atteints.

Plus il apparaît tôt dans la vie, plus le lentigo doit être considéré comme un facteur de risque du cancer de la peau.

Vitiligo

Hérédité : l'hérédité générale (oncles, tantes, frères, etc.) est responsable de 30 % des cas de vitiligo, qui est une maladie auto-immune chronique (c'est-à-dire une autodestruction des cellules pigmentaires).

Facteurs déclenchants : lorsque l'hérédité n'est pas en cause, tout petit traumatisme à la peau (blessure, coupure, brûlure, coup de soleil intense) peut provoquer, chez certaines personnes, l'apparition d'une plaque de vitiligo à l'endroit touché. Entre autres, un grand choc émotionnel (deuil, divorce, perte d'emploi, etc.) est un autre facteur déclenchant.

Le vitiligo peut aussi accompagner d'autres maladies auto-immunes, comme le diabète, l'anémie pernicieuse et la maladie d'Addison.

Pityriasis versicolor

Pityrosporum orbiculare : il s'agit d'un champignon normalement présent sur la peau de tous les humains. Il se développe davantage durant les périodes chaudes et humides, surtout chez les gens âgés entre 20 et 45 ans.

Les recherches médicales n'ont pas encore permis de savoir ce qui active vraiment son développement.

Ce champignon est de la même famille que celui qui est responsable des pellicules.

Pityriasis alba

Eczéma : la communauté médicale croit qu'il s'agit d'une forme d'eczéma frustre (qui ne se manifeste pas comme les autres types d'eczéma) dont l'inflammation perturbe temporairement la pigmentation de la peau.

Le pytiriasis alba accompagne parfois d'autres types d'eczéma.

Guide: 

Publié par Dr Philippe Presles le Jeudi 31 Mai 2001 : 02h00
Mis à jour le Lundi 30 Juillet 2012 : 14h17
Source : Guide familial des symptômes sous la direction du Dr André H. Dandavino - Copyright Rogers Media, 2005
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