Ces animaux qui nous font du bien

Ces animaux qui nous font du bien

Publié par Véronique Ozanne, journaliste santé le Mardi 20 Décembre 2016 : 16h51
Mis à jour le Jeudi 19 Janvier 2017 : 12h21
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Aujourd’hui, en France 1,5 millions de personnes, dont de nombreux enfants souffrant de maladies neuromusculaires, ont de grandes difficultés d’autonomie. Plus de 2 millions de personnes déclarent une atteinte visuelle. Pour beaucoup d’entre elles la vie pourrait changer grâce à un chien guide d’aveugle ou un animal de compagnie et d’assistance… Se débrouiller seuls, c’est ce à quoi ils aspirent en premier lieu. Un chien guide ou d’assistance peut leur permettre d’accéder à une indépendance et une qualité de vie remarquable, mais trop peu de personne handicapées par manque d’informations ou par crainte de ne pas avoir le profil ou les moyens financiers osent en faire la demande…

Vieillir sans son seul compagnon

Les personnes âgées vieillissent parfois avec pour seul compagnon leur animal domestique. Malheureusement, la plupart des maisons de retraite n’acceptent pas les animaux. Un déchirement pour nos aînés dont, trop souvent, leur chien ou leur chat restent leur seul lien affectif lorsque la solitude du grand âge s’installe. À la souffrance de la séparation s’ajoute celle de l’angoisse de ne pas toujours savoir ce que deviennent leurs fidèles compagnons… Pourtant certains établissements intègrent un chien ou, le plus souvent, un chat qui aura un rôle collectif.

La possibilité de pouvoir câliner un animal de compagnie couché calmement contre soi dans son lit est un immense réconfort. Le chat ira d’une chambre à l’autre et évoluera dans les pièces communes au gré des affinités des uns et des autres. Le chien, lui, mobilise spontanément l’attention. Il n’a aucun à priori et va spontanément vers ceux qui le sollicitent.

Paulette, 85 ans rechigne à exécuter les mouvements que lui demande son kiné, mais quand il s’agit de brosser Sumo, elle mobilise toute sa force dans ses doigts pour tenir la brosse…

Georges, 90 ans, muré dans son silence, sourit quand on pose Spoon sur ses genoux…

Andrée se souvient du chien de son enfance et fait resurgir un passé occulté. C’est l’occasion d’échanger avec cette nouvelle pensionnaire à qui elle n’avait jamais parlé.

Pour les personnes handicapées, le chien est une motivation pour surmonter leurs difficultés. Des parcours avec les chiens, des soins à leur donner, des ordres à leur faire exécuter stimulent la mobilité, les sens, l’expression et la mémoire.

Guérir avec son chien

Les études ont montré que passer du temps avec les animaux peut réduire la douleur, l’anxiété, la dépression et la fatigue, chez les personnes qui souffrent de nombreuses pathologies et chez ceux qui sont en soins de longue durée. Les Etats-Unis et le Canada ont expérimenté avec succès la place de l’animal de compagnie dans le processus de guérison. L’expérience tentée par l’hôpital pour enfants de St Louis dans le Missouri qui dispose déjà de son propre programme de zoothérapie a été suivie par le Centre Hospitalier pour enfants de Cincinnati, dans l’Ohio, qui a récemment été classé troisième parmi la liste des meilleurs hôpitaux pour enfants par « U.S. News & World Report ». Leurs installations permettent aux enfants de voir et d’interagir avec leurs propres animaux, mais fournissent également un espace pour les deux chiens thérapeutiques de l’hôpital.

À Bruxelles, la première pierre d’un hôpital, la villa Samson où les patients et leurs animaux de compagnie pourront se retrouver vient d’être posée.

Publié par Véronique Ozanne, journaliste santé le Mardi 20 Décembre 2016 : 16h51
Mis à jour le Jeudi 19 Janvier 2017 : 12h21
Source : D'après un article du Magazine Côté Santé N°105, novembre-décembre 2016.
 
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